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… vienen estos lodos.

 

Comenta Simón en Poquer-red que en las jornadas que se acaban de celebrar en Valencia, vió al sector “desnchufado” derrotado ante el sector online por la posible redacción final de la Ley de Juego. Si, finalmente, la ley no les da ninguna ventaja inicial en una parte muy grande es culpa suya y se lo merecen.
Durante años el sector tradicional, como les gusta llamarse, simplemente han abogado por la prohibición del juego online, cuando estaban en una posición excelente para quedarse con el control del juego online y haber impedido la entrada de estos “ilegales”.

Pero que se va a esperar de un sector en el que muchos de sus directivos prácticamente desconocían, hace cinco años, lo que era el juego online. No puedo imaginarme el tiempo que tardarían en estar en la cola del paro los ejecutivos de cualquier empresa de otro sector que tuvieran un desconocimiento semejante de la industria en la que trabajan.

Como se dice vulgarmente, de esos polvos vienen estos lodos, el haber permitido, por negligencia, la entrada de las grandes empresas sin ningún tipo de barrera ha hecho que ahora estén en una posición muy retrasada en esta nueva carrera. Su única defensa es repetir que han pagado muchos impuestos mientras que las empresas online han trabajado en la ilegalidad sin saldar sus cuentas con Hacienda.

Qué hubiera pasado si hace 10 años las empresas de juego hubieran hablado con la administración y les hubieran dicho, “oigan ustedes, hay que regular el juego por medios electrónicos, sobre todo Internet, así que vamos a ver como ampliamos la licencia que tenemos para que podamos ofrecer los mismos juegos que tenemos autorizados en nuestros locales por Internet”. Un simple “pagaremos más impuestos” hubiera valido para que se pusieran a trabajar en el asunto las diferentes administraciones al olor de nuevos ingresos. Una vez con la legislación a medida de ellos, los bwin, Pokerstars o Betfair, lo hubieran tenido muy difícil para trabajar en España.

Pistas han ido recibiendo de sobra. En 2004 el casino de Barcelona celebró el primer EPT, patrocinado por PokerStars que en esos momentos no era ni por asomo el monstruo que es ahora. En 2006 la Asociación de Casinos presentó el CEP, con el patrocinio de EuroSuperPoker, que sin tener ni idea y probablemente equivocandome bastante, no era ni es ahora ni del tamaño de cualquiera de los casinos medianos. Eso en su casa, pero en 2005 salió PartyGaming a bolsa con una valoración de casi 7 millardos, lo que probablemente pasó desapercibido en la mayoría de los despachos de este sector tradicional.
Ninguna de estas señales sirvió para que se movilizarán y pidieran una regulación del juego online a sus anchas. Pero todo llega, y ahora, con una crisis tremenda y los casinos, por no hablar de los bingos, vacíos y con unos problemas económicos tremendos se encuentran con una ley que, a no ser que ésta cambie mucho, les pone delante a la competencia, las empresas online, que tienen las arcas llenas y están listas para invertir en serio en España.

La única salida que les veo al sector tradicional es la asociación con las salas online, como acaban de hacer Wynn y PokerStars en Estados Unidos. Así podrán tener presencia en Internet y poder probar el pastel que se está cociendo y parece que dará de comer a mucha gente.

EPT en Madrid, 888 en GCCB y más

La noticia más importante de lo que llevamos de año es la celebración del EPT en Madrid. EL Casino de Torrelodones, por fin, organizará un evento importante de categoría mundial. Después de celebrarse seis años seguidos en Montecarlo han tenido que moverse de allí y parece ser que Madrid es el destino, no sabemos si el primero de la lista o el único posible para este año.

A pesar de los inconvenientes para el jugador que tiene el casino, sobre todo el aislamiento, no hay hotel cerca y no se puede hacer otra cosa que estar en el casino cuando te eliminan de un evento; las excelentes instalaciones y la dedicación que pondrá todo el personal hará del evento un éxito. El problema de espacio para el poker que tiene el casino, la sala Mandalay donde habitualmente se celebran los torneos más importantes no tiene capacidad para el EPT y la “poker room” es mucho más pequeña, se solventará al vaciar la sala francesa y celebrar allí el evento.
También se supone que como en todas las finales el equipo completo de TK vendrá a llevar el evento, quedándose el casino con la gestión de las mesas de “cash”. Así que, más tarde de lo habitual estaremos todos en el casino para ver si podemos superar los 935 participantes que se juntaron hace dos años o los 848 del año pasado.

 

En el GCCB se celebró este fin de semana pasado la primera parada de las tres que se han programado junto a 888. En el evento aparecieron varios jugadores que demuestra que los torneos son más diversión que trabajo. La oportunidad de pasar unos días de descanso y además jugar un torneo, si es barato mejor, hizo que estuvieran por allí aparte de varios jugadores de Barcelona, gente de casi toda la península y los 122 que finalmente se sentaron dejaron a Josep Font como ganador tras pactar en el mano a mano con Antonio Pulido. Aparte de estos dos no voy a decir más nombres, pero para el mes que viene se espera que muchos de ellos repitan así que id reservando con tiempo si no queréis quedaros fuera.

Y en los eventos importantes, esta noche Carlos Mortensen intentará llevarse su cuarto título del WPT, en la que es su quinta mesa final. Si se lo lleva, se quedaría en solitario con 4 triunfos como el mejor del circuito, dejando en segunda posición a Gus Hansen, además de ponerse en quinta posición del ranking histórico de ganancias.
Mucha suerte.

Y tampoco me quiero olvidar del PokerProMasters, del que después de la primera y segunda ronda de polémica, la selección y las votaciones, aun nos queda otra la fase de grupos, donde los Alemania-Austria del mundial del 82 estarán a la orden del día. Veremos, porque con lo largo que es, si no tiene polémicas interesantes perderá atención rápidamente.
¡Ahh! y veremos si las salas dejan a sus pros jugar en bwin. PokerStars, de principio lo ha prohibido, veremos las otras qué hacen.

Fin de semana completo. CEP lleno y atraco en Berlín.

Este fin de semana ha traído dos noticias importantes, como en los chistes, una era buena y otra mala. Vamos con la buena.

El CEP de Barcelona, como era de esperar, ha batido todos los records de participación en un torneo nacional. Con sus 547 jugadores se ha convertido en el segundo evento en participación de los celebrados en nuestro país, detrás del EPT de 2008 celebrado también en el casino de la ciudad condal.
Tras la etapa de Peralada e imitando lo ocurrido el año pasado, Barcelona congregó a más de medio millar de jugadores en un evento que a pesar de las críticas sigue manteniendose como el más popular y tras Tarragona que por capacidad rondará los 200 participantes del año pasado, se desplaza en mayo a Alicante, que el año pasado celebró la final, y espera rondar los 400 jugadores al haber destinado dos días iniciales de competición. Pero en abril y mayo el calendario está lleno de eventos y los jugadores deberán seleccionar a qué eventos acudir. SPT y FTPS comienzan el mes que viene, el EPT celebra las paradas de San Remo y Montecarlo en Abril, Paradise Poker Tour y WPT se celebran en Mayo, y se espera el anuncio de los torneos de PokerStars. Pero supongo que la barrera de los 200 participantes se superará en todas las etapas.

La noticia mala ha sido el atraco en el EPT de Berlín. Todo el mundo se ha enterado de que cuatro encapuchados se hicieron con parte de la recaudación de uno de los eventos secundarios creando el pánico entre los jugadores. Afortunadamente no hubo heridos y se pudo terminar el torneo sin más problemas.
Este atraco ha traído el debate sobre la poca seguridad de los torneos celebrados fuera de los casinos. Una sala de un hotel no dispone de las medidas de seguridad necesarias para la cantidad de dinero que se maneja. Cualquier casino dispone de una caja fuerte, conectada a los cajeros que cobran a los jugadores, y lo más importante, un sistema de protocolos de manejo del dinero que hace muy difícil el que se pueda entrar a llevarse el dinero de la forma en que se hizo en Berlín.
Respecto a la imagen para el póquer, creo que no va a darle ni buena ni mala imagen, que un grupo de delincuentes haya decidido robar un torneo de póquer, no va a hacer que la gente se sienta más insegura en el mismo, los organizadores ya se cuidarán de mejorar las medidas de seguridad y en los eventos celebrados en casinos, estos ya disponen de las mismas, al tener tanto dinero circulando por el mismo en fichas.
Habrá que esperar al EPT de Montecarlo, que es el próximo torneo importante que se celebra fuera de un casino para ver los cambio en las medidas de seguridad que prepara PokerStars.  El año pasado, un par de guardas de seguridad junto a la taquilla en la que Marina y Gerard cobraban las entradas era lo único que había. Respecto al año que viene, creo que los eventos fuera de los casinos van a ser más complicados, o al menos las operaciones monetarias se celebrarán en las cajas de los casinos aunque el juego sea en una sala anexa o al otro lado de la calle.