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Commerce Casino en Los Angeles


Desde antes de venir a Las Vegas ya tenía en mente, si era posible, acercarnos a jugar el original Million Dollar Tournament al Commerce Casino en Los Angeles. Lo que no sabía es que iba a tener un “overlay” tan tremendo. Más de 300.000$ tienen que añadir los organizadores para cubrir el millón que garantizaban.
Decidimos jugar un par de días y un par de satélites, conocer algo la ciudad, y si no pasabamos a la final, volver a Las Vegas el domingo.

Laura, el segundo día que jugamos, quedó entre el 2% que continuaban el domingo, y aquí estoy, escribiendo mientras ella está entre los 18 últimos de los 46 que pasaron a la final entre los 6 días iniciales y de un total de más de 2.200 jugadores que participaron. Así que, a ver cómo se le dan las cosas.

Pero además hay que tener en cuenta que al día siguiente de clasificarse, Laura cogió gastroenteritis, por lo que tuvimos que ir a un hospital a que la mirara un médico. Al final no era nada grave y está jugando después de dos días casi sin comer.

Al llegar al hospital te piden tus datos y te marcan con una pulsera con tu nombre y un código QR, que es es que es como un cuadrado con puntitos.  Así, cada vez que te hacen algo, te pasan un lector para identificarte.
Tras rellenar la ficha de entradacon tus datos personales,  te quedas en la sala de espera hasta que una enfermera te hace todo tipo de preguntas, te toma la tensión, el ritmo cardiaco y la temperatura y te manda a otra sala privada a esperar a que llegue el médico. Esta sala es un cuarto con una camilla, una extraña máquina y un par de cajas de guantes. Algo sucia y con un aspecto algo siniestro.

La doctora volvió a preguntar de todo y tras palparle el estómago dijo que iba a hacer una prueba para descartar apendicitis.
En este momento agradecí la existencia de los griegos y el haber decidido que las enfermedades se llamasen en griego, si no hubiera sido imposible entenderse con la médico.
De vuelta a la sala de espera y con un líquido que se tuvo que tomar Laura para la prueba, pasamos unas 4 divertidas horas en un hospital americano.
El coste de la broma, ni idea, que ya mandarán la factura a casa. Espero que no haya problemas con el seguro.

Así que, de vuelta en el hotel y dos días de cama, viernes y sábado, para Laura antes de la final que empezaba hoy domingo a las 13:00. Así que el turismo, aunque pudimos dar un par de vueltas por Los Ángeles, el plan de viernes y sábado se redujo a habitación y calditos.

Respecto al Commerce, sorprende el verlo. Por un lado es una decepción, ya que es como los casinos más antiguos de Las Vegas, sucio y viejo, pero el ver más de 200 mesas de poker, desde NL40, es tremendo. Un viernes tarde está todo lleno y hay tremendas listas de espera, pero no es el único casino en Los Angeles, a 15 minutos está el Bicycle, que es el segundo casino de poker más grande del mundo.

Este es el verdadero paraiso para los jugadores de poker.
Ha mesas desde 40NL y 3-6 Limit, hasta lo que quieras. Jugadores de todo tipo.

Supongo que mañana volveremos para Las Vegas y pasaremos por el calor del desierto, a la ida llegamos a los 45, esperemos pasar de los 50 a la vuelta. A la llegada a Las Vegas creo que nos sentiremos como en casa, ya que están llegando todos los españoles.

Los torneos que hay en Las Vegas durante las WSOP

Esta semana comienzan las WSOP en el Rio Casino de Las Vegas. La cita más importante del poker mundial congrega un gran número de jugadores que buscan la gloria de un brazalete. Pero las WSOP tienen unos precios bastante caros para el jugador aficionado y los casino de los alrededores, han programado eventos mucho más asequibles.
Desde Deep Stack Stravaganza en el Venetian, MegaStack Series en el Caesar’s, hasta Binion’s Poker Classic o The Grand Series en el Golden Nugget, hay torneos de todo tipo y para todos los bolsillo.

En el menu de arriba tenéis un enlace al calendario de los torneos en Las Vegas durante las WSOP. Los horarios están correctos para Las Vegas, así que si estáis en España y os sale que un evento es a las 21:00 significa que realmente es a las 12:00 hora local, así cuando estéis en Vegas veréis correctamente las horas.

Además, los torneos que admiten “Staff Bonus”, fichas adicionales a cambio de una cantidad para los dealers, está incluida esa cantidad en el precio total del torneo.

Ley, Venetian y Circuito Profesional

La ley del juego está en el congreso. Esto no significa que vaya a salir pronto. El verano parece ser que es la fecha estimada por todos para la puesta en marcha de la ley. Pero hay otras opiniones, hay algunos que creen que aun quedan dos puntos importantes por cerrar; los casinos físicos que están pagando hasta el 55% de tasa, no creen que sea muy justo que los online paguen el 25%, así que ahí hay un punto a aclarar. Por otro lado, las comunidades autónomas son las que se llevan la pasta del juego, así que habrá que aclarar que porcentaje de la tasa les corresponde a ellos.

Y qué tiene que ver la foto del Venetian con la ley de juego, pues nada. Con lo que tiene que ver es con Sands, propietaria de este casino que quiere hacer algo parecido en España, Madrid y Barcelona son las zonas que se disputan la inversión de 15.000 millones de Euros, la creación de 150.000 puestos de trabajo para la construccíón de un complejo de ocio con 20.000 habitaciones de hotel. Vamos, que las crifras son para que espabilen los políticos de turno. Y más cuando la empresa ha dicho que no pueden preparar todo y estar esperando seis meses un permiso. Parece que sabe como funcionan las cosas en España. Otro tema que tendrá que ver es lo de la tasa, porque no creo que quiera pagar el 55% de Cataluña o el 45% de Madrid.

Federated Sports and Gaming League

Otra de las noticias es la creación de la Federated Sports and Gaming League, a la manera de cualquier liga profesional. Entre los que han creado el tinglado están la gente de Youbet.com (un sitio de apuestas) y Annie Duke y Jeffrey Pollack como gente del poker. Parece ser que la idea es sólo participen los mejores pros del año anterior. La estructura de cada evento es un Pro-Am, un Charity y el evento principal.

El Pro-Am será un torneo de 1.500$ del que se retirarán 180.000$ para dar 9 entradas al evento principal a los finalistas. El Evento Principal tendrá un precio de 20.000$ sin comisión y los cuatro eventos darán puntos para una final en la que habrá 1.000.000$ en premios.

El mayor trabajo que veo a este nuevo circuito es evitar los vetos. Si alguna de las dos grandes vetan a sus jugadores, tendrán problemas para que el circuito sea interesante, pero creo que la jugada, probablemente ideada por Jefrey Pollack es la siguiente:
Ahora mismo los únicos torneos que funcionan y van todos los pros son las WSOP. El resto de de los circuitos y torneos no coinciden juntar a todos los pros, normalmente por vetos entre PokerStars y FullTiltPoker. Las WSOP, como mantienen un tono neutral respecto a ellos, no tienen problema. Así el señor Pollack ha pensado, todos los circuitos están fuertemente esponsorizados por una de la salas de poker online, así los pros de la otra no van a jugarlo (los de FTP no juegan EPT o NAPT y los de FTP han dejado HSP), lo único en lo que todos participan son las WSOP, pero estas tienen el problema de que en televisión llegan a ser aburridas porque a los de la mesa final no los conoce nadie. Comparame los November Nine con una mesa llena de pros famosos. Y si, además, conseguimos que empresas de fuera del poker sean los patrocinadores, negocio perfecto. No hay que olvidar que Jeffrey Pollack fue el que metió a empresas de fuera del juego a patrocinar las WSOP.

Entonces creo que en breve tendremos por la tele un circuito interesante. La primera parada es a primeros de agosto en el Palms Casino y el resto, en el mismo lugar, serán en septiembre, diciembre y enero que tendrá también la final.

Esperemos que empiecen a salir los jugadores que particparán en el evento para ver si éste comienza por buen camino.

WSOP III (Espectáculos, compras y poker)

A la izquierda veréis a uno de los habituales en el programa de televisión High Stakes Poker. Quizás os suena de allí, pero este señor, Guy Laliberté, es famoso por haber creado “El circo del Sol”.
En Las Vegas es obligatorio ir a ver alguno de los 7 espectáculos que están representandose allí en exclusiva. Si antes la estrella era Frank Sinatra, luego Tom Jones, ahora el rey es este señor, pero no personalmente sino por haber creado  O, KA, Mystere, Zumanity, Love, Believe o Elvis.
Un ejemplo de su importancia: el teatro en el Bellagio se construyó expresamente para hacer O. Un espectáculo que merece los más de 100$ que cuesta asistir.

Pero no todos los espectáculos a los que podemos asistir han salido de la cabeza de este canadiense. Para los más nostálgicos tenemos la oportunidad de ver a Julio Iglesias en Las Vegas. Insuperable quizás. Creo que lo único que podría superar esto sería Raphael.
Los más rockeros podrán ver a Jerry Lee Lewis, que veremos como aporrea el piano. Está previsto para los primeros días de Julio, una buena opción para coger el ritmo antes del Main Event.
Para los que les vaya un estilo más de pantalón caído y cadenas en el cuello, 50 cents, estará el día 6 en el Palms.

Si no os gusta la música y preferís ver a gente dandose unos guantazos curiosos, el Palms acogerá la final de UFC Ultimate Fighter, donde por el módico precio de unos 300$ podréis ver como reparten los más bestias del lugar.

Si, en cambio, os gusta la magia podréis ver a David Copperfield, Chris Angel, Lance Burton o Penn&Teller. Todos ellos estarán durante Junio y Julio a vuestra disposición.

Más cosas para hacer, ver las fuentes del Bellagio, la pantalla gigante del Downtown, el acuario en la piscina del Golden Nugget, o irse a pegar tiros con todo tipo de armas en The Gun Store.

Para el final dejo lo que todos vamos a hacer y probablemente gastemos más que jugando al póker. Ir de compras a los outlets. Uno al norte del Strip y otro al sur, en ambos encontrarás precios increíbles en todo tipo de marcas. Interesante ir con lo puesto y comprar allí la ropa y las maletas para la vuelta. Preguntad en el hotel y os dirán cual es el mejor modo de ir. Los horarios sencillos, de 10 a 21 todos los días.

Por último, supongo que todos querremos jugar algún torneo de póker. Si nuestros bolsillos no están para gastar los dinerales que cuestan los eventos de las WSOP, aquí tengo un calendario con los torneos más interesantes que tendremos por allí: DeepStack del Venetian y el Caesars, las series del Binion y el Golden Nugget, además de algún que otro torneo diario. Calendario de torneos en Vegas.

En menos de 10 horas sale el avión para Vegas, las próximas entradas contarán lo que pase en los próximos 15 días en las WSOP, después volveré y los profesionales tomaran la responsabilidad de contar lo que ocurre con los españoles por allí, principalmente en el evento principal. Yo, como “retirado” del periodismo, contaré lo que me apetezca de lo que vea en “Sin City”. También comentaré algo por Twitter: @juandediego.

WSOP II

Con le viaje ya preparado y reservado, sólo queda meterse en el avión y llegar a Las Vegas. Una vez allí, adecuarse a las costumbres es esencial para disfrutar de la estancia.

1.-Calor
Mucho calor. Y en consecuencia mucho frío. Nuestro organismo pasará de más de 40 grados a menos de 20 con sólo atravesar una puerta. y hay que estar preparados.
Una vez llegados al aeropuerto, y sorprendidos por ver tragaperras según salimos del avión, recogemos el equipaje, pasamos la aduana y nos dirigimos a coger el coche alquilado o el taxi que nos llevará al hotel. La primera vez que atravesamos la puerta de salida a la calle del aeropuerto miramos arriba para ver como el iluminado de turno pone la salida de calor del aire acondicionado encima de la puerta de salida. Pero no, no hay nada, es la temperatura exterior. Acabamos de descubrir los tremendos cambios de temperatura de Las Vegas. En la calle, el calor es afixiante a casi cualquier hora, en los edificios y sobre todo en los casinos hace frío y mucho más si te sientas a jugar al póquer, así que no es extraño ver a gente con sudaderas o cazadoras en la calle a 40 grados en los descansos de los torneos.
Como recomendación para ahorraros el frío del primer día, llevad algo de abrigo.

2.- Comida
¿Escasez de comida? No será en Las Vegas. Es el desierto y la comida sobra por todos los lados. Enormes buffets con cantidades ingentes de alimento. Platos hasta arriba en los restaurantes. Trozos de carne que parecen rodajas como si la vaca fuera una merluza. ¿La bebida más pequeña? Medio litro. Así no te sobra. Una vez has pagado tu entrada al buffet, que no te falte de nada, y si tiras la comida, mejor.
Todos los hoteles tienen buffet correspondiente a su categoría, por lo que hay que ir con cuidado de en donde nos metemos. Un buffet de 10$ no puede ser igual que uno de 35$. La comida será igual de abundante, pero la calidad se resentirá bastante. Lo mejor de los buffets se lo lleva el Wynn, es caro, pero todo está bueno y tiene buena pinta. Uno que seguramente visitaréis será el del Rio cuando estéis jugando. En los descansos de los eventos de las WSOP, pues hay que ir rapidito, si no la cola puede hacer que no lleguemos de vuelta a jugar. En el Río también podéis comer en el American Grill, típico restaurante de carnes que están ricas. Pero el mismo cuidado al ir en los descansos de los eventos.
Aparte de los típicos McDonalds, Subway y similares ya conocidos en España, fuera de los casinos, para los que tengan coche, encontraremos varios restaurantes de todo tipo. Tacos Mexico, justo después del Stratosphere de camino a Downtown, donde tomar unos tacos al pastor por 0,99$ la unidad, ¡y con doble tortilla! Y la visita que no puede faltar es a In’n’Out. La hamburguesería. Hamburguesas, patatas y bebidas. Para llevar o tomar. Nada de pollo, o fish crunchy o cosas raras. Simple, doble o triple, con o sin queso y fuera. Aparte del menú escondido que podéis encontrar en su web. En Tropicana, al lado de la I15 es el más cercano al Rio y donde más jugadores os encontraréis.

En la tercera entrada contaremos qué cosas se pueden hacer en Vegas, aparte de jugar al poker.